Está aquí: Nosotros Nuestra historia Thomas Wood

Thomas Wood

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Thomas Bond Wood nació el 17 de marzo de 1844 en Lafayette, Indiana y murió el 18 de diciembre de 1922 en Tacoma, Washington. Durante esos 78 años encontramos un hombre con múltiples cualidades: inteligente, de visión trascendental, valiente, íntegro, de principio, humilde y con una gran profundidad espiritual. Un hombre a quien reconocemos con orgullo como el fundador de nuestro colegio. Un hombre que nos desafía a continuar sus sueños: mejor educación para todos los estudiantes, dignidad para todas las personas y libertad de credo.

Cuarenta y tres de sus 78 años vivió y trabajó en América del Sur, veintiún de ellos en Argentina y Uruguay y veintidós en el Perú.

Sin embargo, vamos a considerar en primer lugar, sus primeros años de vida en los Estados Unidos. Su padre el Reverendo Aaron Wood, fue un destacado pastor metodista, capellán en una cárcel del estado y uno de los fundadores de la Universidad Depauw. En 1863, Thomas B. Wood se graduó con honores de la Universidad Asbury en Indiana con el grado de Licenciado en Filosofía y Letras.

Mientras enseñaba los cursos de ciencias naturales, astronomía y alemán en la Academia Wesleyan en Wilbraham, Massachusetts desde 1864 hasta 1867, también estuvo estudiando para obetener el grado de Master en Filosofía y Letras, el cual recibió en 1867.

Fue durante estos tres años que conoció a Ellen Dow, quien era una colega y además se desempeñaba como directora del departamento de música en la Academia Wesleyan.

Thomas Bond Wood y Ellen Dow se casaron el 23 de julio de 1867 e inmediatamente realizaron un viaje a Indiana, su ciudad natal, la cual Ellen nunca había visitado. Vivieron en ese lugar por tres años y además de sus ocupaciones en la universidad, el Reverendo Wood dictó cátedra sobre educación y predicó el evangelio por toda la región. Durante estos tres años nació su hija Elsie Wood un 4 de octubre de 1868.

Luego, en 1870 Thomas B. Wood, Ellen Dow Wood y su pequeña hija se embarcaron desde Nueva York hacia Buenos Aires, Argentina. Desde 1870 hasta 1876 residieron en Rosario de Santa Fe, Argentina y aquí nacen dos nuevos miembros de la familia: Amy Ellen Wood el 17 de junio de 1871 y Anges el 10 de abril de 1873.

Además de prestar servicios de teneduría y predicar el evangelio tanto en inglés como en español, el Reverendo Wood dirigió una escuela y trabajó como cónsul de los Estados Unidos (1873-1877) y por varios años enseñó los cursos de economía política, gobierno constitucional, astronomía y física en el Colegio Nacional de Rosario.

En 1877 los Wood se mudaron a Montevideo, Uruguay, en donde vivieron y trabajaron hasta 1886. Un hijo, Edwin Dow Wood, nació en esta tierra el 17 de abril de 1878 y tres años más tarde, un 7 de diciembre de 1881, Bertha Robinson Wood se unió a la familia Wood. El Reverendo Wood fundó y edito en Montevideo un periódico evangélico con el nombre de "El Evangelista". Asimismo, fue Superintendente de trabajos metodista en Paraguay, Uruguay y Argentina. En vista de que las condiciones en las escuelas secundarias no eran favorables para sus niñas mayores, el Reverendo y la Sra. Wood decidieron que ella debía llevarse a los niños a Massachusetts y así lo hizo. Matriculó a Elsie, Amy y Anges en la Academia Wilbraham y las dejó allí; luego regresó con Edwin y Bertha al lado de su esposo en Uruguay.

En 1888 la familia Wood regresó a Argentina; en 1889 el Reverendo fundó el Seminario Teológico de Buenos Aires y lo presidió hasta 1891. En ese año, las tres hijas mayores de los Wood regresaron a casa, después de haber culminado sus estudios en la Academia Wilbraham en Massachusetts y fueron acompañadas por la anciana madre del Dr. Wood.

En 1891 llegaron noticias de que el Reverendo Francisco Penzotti, un vendedor de biblias para la Sociedad Bíblica Americana había sido capturado y hecho prisionero en la Fortaleza del Real Felipe en el Callao, Perú. El Dr. Wood había estudiado las leyes de los países en los que había trabajado en América del Sur y estuvo convencido que su ayuda sería valiosa. Sin embargo, dudó en un primer momento para llevar a su familia al Perú por motivos de la salud de su esposa, de su madre anciana y de sus hijos. Por su parte, la Sra. Wood insistió que estas consideraciones no debían limitarlo para realizar lo que sentía que era su deber. Por esta razón dejaron Argentina y viajaron en un buque de vapor al Callao, Perú -un largo viaje por la punta de América del Sur- según una carta del Dr. Wood fechada el 5 de octubre de 1891.

La libertad del Reverendo Francisco Penzotti es una historia aparte, no obstante basta decir que el Dr. Wood y el Reverendo Penzotti trabajaron juntos durante varios años antes de que la familia Penzotti regresara a Argentina.

Para el 22 de setiembre de 1891, el Dr. Wood ya había planificado un sistema escolar con varias escuelas primarias incluidas en una escuela secundaria central. Asímismo había enviado a la sucursal metodista en Nueva York un cálculo sobre la ayuda financiera necesaria para llevar a cabo sus planes al año siguiente. Finaliza su carta diciendo: "Pero si nuestros cálculos son permitidos y podemos tener conocimiento de ello a tiempo para obtener una garantía total; en otras palabras, seguridad para nuestros planes, por consiguiente, mi fe se fortalece y mis esperanzas se engrandecen no solamente por el trabajo de la escuela sino también por la unión plena de esfuerzos que nos propondremos; y las posibilidades en este campo considerando en su amplio alcance aparece por un lado como los Andes que limitan nuestros horizontes y por el otro se extiende como el mar que nos rodea".

La nota histórica encontrada en el prospecto para 1894 comienza así: "El Sistema de Escuelas referidas a este prospecto se inició con una Escuela Primaria conducida en español y abierta a solicitud de la comunidad protestante de habla hispana del Callao. Se crearon dos escuelas más en 1892, conducidas en inglés, una para varones y la otra para mujeres, ambas incluían primaria y grados intermedios y se abrió a solicitud de la Iglesia y del Comité de Escuelas de la comunidad protestante de habla hispana del Callao. En 1893 el grado de instrucción logró la categoría de secundaria y dos escuelas primarias se sumaron al sistema, una para la escuela española y la otra para la inglesa. En 1894 el sistema se extendió mucho más, se abrieron dos nuevas escuelas matutinas y una escuela nocturna con un nivel de instrucción más elevado y desarrollado que antes.

En el mismo prospecto de 1894 el Dr. Thomas B. Wood figura como el Director General de todas las escuelas y tenía la supervisión especial de los departamentos de varones. Elsie Wood era Regente de todas las escuelas y tenía la supervisión especial de los departamentos de mujeres y Amy E. Wood era Directora de los departamentos de Primaria con la supervisión especial de los estudios de dibujo y de arte en todos los departamentos. Hubo siete escuelas y 21 profesores nombrados. Todo ello representaba una obra formidable en menos de tres años.

Durante estos años el Dr. Wood también predicaba, convocaba reuniones de oración, conducía las escuelas dominicales y dirigía las clases de entrenamiento para los trabajadores. Asimismo, trabajaba en defensa de los derechos públicos. Una carta de 1892 indica que el Dr. Wood influenció para lograr que las personas no católicas consiguieran el derecho de entierro en cementerios públicos.

Durante sus años en América del Sur, el Dr. Wood trabajó para conseguir que se promulgaran leyes sobre el matrimonio civil de modo que los no católicos pudieran ser casados por vía legal, puesto que en ese entonces únicamente eran considerados los matrimonios consagrados por la iglesia católica. Thomas Wood ya había sido testigo de la promulgación de leyes sobre el matrimonio civil en Paraguay, Uruguay y Argentina. Ahora, la legalización del matrimonio de su hija Amy Ellen Wood con Frederick A. Hazeltine fue el resultado de un proceso que duró tres años y terminó con la promulgación de una ley para el matrimonio civil peruano; el cual se aplicó para todos aquellos que no eran miembros de la iglesia católica y deseaban contraer matrimonio.

Desde 1891 hasta 1905 el Reverendo Thomas B. Wood fue Superintendente del distrito de Lima de la Iglesia Metodista. Esta labor comprendió la supervisión de trabajos en el Perú, Ecuador y Bolivia.

La siguiente declaración se encuentra en el catálogo de 1896 y en el Prospecto de 1897: "Los departamentos I y II tienen licencia para ejercer el nivel secundario, de conformidad con las leyes del Perú con el nombre oficial de Callao High School, según lo estipula el art. 195, inciso 2, de las Regulaciones Generales para la Instrucción Pública". Ahora, los alumnos graduados ya cubrían los requisitos para presentarse a las universidades peruanas o a las universidades en países de habla inglesa.

En 1896 hubo dos graduados; Paul Penzotti y Edwin Dow Wood. Al año siguiente (1897) se graduaron tres alunas: Winifred Armstrong, Julia B Carling y Bertha R. Wood.

Después de seis años de grandes dificultades Thomas B. Wood vió por fin su sueño hecho realidad, una educación de calidad tanto para varones como para mujeres.

Elsie Wood fue la asistente principal de su padre en la dirección de las escuelas del Callao desde 1891 hasta inicios de 1900. En 1906 una profesora peruana conjuntamente con ella solicitaron un permiso al Ministerio de Educación para abrir un colegio secundario para mujeres. Esta historia se puede encontrar en los anales del Lima High School, en la actualidad conocido con el nombre de María Alvarado.

En marzo de 1899, llega a ser presidente del Colegio de Comercio de Lima, el primero de este tipo en el Perú. Seis años despúes participó en la fundación del Seminario Teológico de Lima y fue su presidente.

Durante los años de 1907 hasta 1914, el Dr. Wood se desempeñó como pastor de la Iglesia Inglesa, presidente del Seminario teológico de Lima y Superintendente de las escuelas metodistas de Lima y Callao.

En 1914 Thomas B. Wood y Ellen Dow Wood solicitan una licencia y dejan el Perú; durante los 43 años al servicio de América del Sur ésta era la primera vez que lo hacían. Ambos se encontraban muy cansados y necesitaban mucho reposo; sin embargo esperaban con ansias regresar al Perú en 1915. Su sueño era recaudar fondos con el fin de comprar un terreno y construir una iglesia y también la escuela comercial de Lima. Asimismo, había traducido parte del Nuevo Testamento en Quechua, sueños que no llegaron a realizarse.

La pareja Wood se retiró en enero de 1915 y se fue a vivir a Tacoma, Washington con su hija mayor Elsie Wood Schofield y su esposo. Muy cerca de ellos vivía Bertha Wood Robbins. Thomas B. Wood y Ellen Dow Wood disfrutaban estando cerca de sus hijos y nietos pero siempre extrañaban su trabajo y a sus amigos en América del Sur. El Dr. continuó haciendo su vida normal hasta cinco años antes de su muerte el 18 de diciembre de 1922. Ellen Dow Wood vivió unos tres años más aparentemente en perfecta salud, luego el 7 de febrero de 1926, después de padecer unas pocas horas de una enfermedad que la aquejaba, se reunión con su esposo.

Nosotros como integrantes del Colegio América del Callao debemos llevar siempre la antorcha que Thomas Wood encendió en 1891 mientras nos proyectemos hacia el segundo centenario de educación en el Callao.

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